এস এম সুলতান : বাংলার বোহেমিয়ান শিল্পী

/
August 22, 2019
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

শেখ মোহাম্মদ সুলতান (১৯২৩-১৯৯৪), সাধারণত এস এম সুলতান নামে পরিচিত। তিনি ছিলেন বাংলাদেশের একজন বিখ্যাত চিত্রশিল্পী যিনি বাংলা শিল্প ও আধুনিকতায় তাঁর অবদানের জন্য ব্যাপক পরিচিতি পেয়েছিলেন। বাংলাদেশী আধুনিক শিল্পকলার অন্যতম পথিকৃৎ তিনি, বাংলাদেশ থেকে তিনি সর্বকালের অন্যতম সেরা শিল্পী হিসাবে বিবেচিত হন।

সুলতানের শৈল্পীক বিবেক, দর্শন,  তুলির টান দিয়ে যথাযথভাবে চিত্রিত করেছিল কৃষকদের পেশীবহুল শরীর যা তাদের অদম্য আত্মা এবং অভ্যন্তরীণ শক্তির  উপস্থাপন। যুক্তি ব্যতীত কিছু রহস্যজনক চিহ্ন থেকে সম্পূর্ণরূপে বাঙ্গালী নারীর কৃপণতা বা আকর্ষণীয় সৌন্দর্যে রেনেসাঁর চিত্রকলার যথেষ্ট সাক্ষ্য পাওয়া যায়, তাই বলেছিলেন বিশিষ্ট লেখক ও বুদ্ধিজীবী আহমেদ সোফা । যদিও সুলতান ইউরোপীয় অঙ্কন কৌশল অনুসরণ করেছিলেন, পশ্চিমা নবজাগরণের শিল্পীদের থেকে পৃথক হয়ে তাঁর কাজকে চিহ্নিত করার অন্যতম মূল পার্থক্য হল, তারা বাইবেলের চরিত্রগুলিকে তাদের দেবত্ব  চিত্রিত করার জন্য ব্যবহার করেছিলেন, সুলতান বরং সাধারণকে ঐশ্বরিক হিসাবে চিত্রিত করার চেষ্টা করেছিলেন। তাঁর চিত্রকর্মগুলো কৃষকের বীরত্ব, বেঁচে থাকার শক্তি এবং ভূমির প্রতি নিরবিচ্ছিন্ন প্রতিশ্রুতি উপস্থাপন করে।

S M Sultan painting at home in Narail. Film still from Tareque Masud’s Adam Surat. Courtesy: Bengal Foundation

১৯২৩ সনের ১০ই আগস্ট পূর্ব পাকিস্তানের (বর্তমানে বাংলাদেশ)  নড়াইল জেলায় তিনি জন্মগ্রহণ করেন , অল্প বয়সেই সুলতান চিত্রশিল্পের প্রতি অপরিসীম আবেগ এবং প্রতিভা দেখিয়েছিলেন, যা পরবর্তীকালে তার কলকাতার আর্ট স্কুলে পড়া এবং চারুকলার প্রতি আবেগকে অনুসরণ করার স্বপ্নকে উজ্জীবিত করেছিল। তবে সুলতানের জীবন শুরু থেকেই লড়াইয়ের ছিল। রাজমিস্ত্রীর সন্তান হওয়ার কারণে এবং তাঁর মায়ের মৃত্যুর সাথে সাথে তার আবেগ অনুধাবনের কোনও সুযোগ ছিল না। তাদের আর্থিক অবস্থার কারণে, আর্ট স্কুলে পড়াশুনার স্বপ্নটি তার স্থবির  হয়ে গিয়েছিল। তার কাঠকয়লার স্কেচগুলি স্থানীয় জমিদার ধীরেন্দ্রনাথ রায়ের দৃষ্টি আকর্ষণ করার পর তিনি ১৯৩৮ সালে সুলতানকে কলকাতায় পৌঁছাতে সহায়তা করেছিলেন। কলকাতায় পৌঁছে এবং তার স্বপ্নের এত কাছাকাছি থাকার পরেও তাকে আরও নতুন কিছু অসুবিধার মুখোমুখি হন, কারণ তার সরকারী স্কুল অফ আর্টে ভর্তির জন্য পর্যাপ্ত যোগ্যতার অভাব ছিল। শেষ পর্যন্ত বিশিষ্ট শিল্প ইতিহাসবিদ ও সমালোচক শহীদ সোহরাওয়ার্দীর সহায়তায় সুলতান কলকাতার আর্ট স্কুলে ভর্তি হন এবং সেখানে তিন বছর পড়াশোনা করেন। তবে তার  ভবঘুরে জীবনযাত্রা তাকে তার ডিগ্রি না শেষ করে চলে যেতে বাধ্য করেছিল এবং রাস্তায় এনে দাঁড় করিয়েছিল । তিনি একটি মুক্ত শিল্পী হিসাবে ভারত জুড়ে ভ্রমণ করেছিলেন । জীবনযাত্রার মাধ্যম হিসাবে, তিনি মিত্র সৈন্যদের প্রতিকৃতি আঁকেতেন। এই সময়ে, তিনি ১৯৪৬ সালে সিমলায় তার প্রথম প্রদর্শনী করেছিলেন, তবে দুঃখের বিষয়, সুলতান তাঁর কাজ সংরক্ষণের ব্যাপারে সর্বদা উদাসীন ছিলেন বলে এই কাজগুলির কোনওটিই সময়ের পরীক্ষায় টিকতে পারেনি। কাশ্মীরে বসবাস ও কাজ করার দু’বছর পরে, ভারতীয় উপমহাদেশের বিভক্তির প্রেক্ষিতে সুলতান নড়াইল ফিরে আসেন। তবে এরপরেই ১৯৫১ সালে তিনি করাচিতে চলে যান , সেখানে তিনি একটি স্থানীয় বিদ্যালয়ে আর্ট শিক্ষক হিসাবে চাকুরি করেন। সেখানে তিনি আবদুর রহমান চুঘতাই এবং শকর আলীর মতো খ্যাতিমান শিল্পীদের সংস্পর্শে আসেন, যারা তাঁর জীবনে চিরন্তন প্রভাব ফেলেছিলেন।

 

করাচি থাকাকালীন তিনি যুক্তরাষ্ট্রে অনুষ্ঠিত শিল্পীদের একটি আন্তর্জাতিক সম্মেলনে পাকিস্তানের প্রতিনিধিত্ব করেছিলেন এবং ফিরে যাওয়ার পথে ইংল্যান্ড এবং ফ্রান্স সফর করেছিলেন। ১৯৫০ দশকের মাঝামাঝি সময়ে একটি শিল্প আন্দোলন গড়ে তোলার প্রত্যাশায় তিনি তৎক্ষণাৎ ঢাকায় চলে আসেন, তবে তাঁর প্রাতিষ্ঠানিক প্রশংসাপত্র না থাকায় শিল্পীদের দ্বারা তাকে প্রত্যাখ্যানের মাধ্যমে স্থগীত জানানো হয়।  ১৯৯৮ সালে সুলতানের মৃত্যুর পরে তাঁর সম্পর্কে আহমেদ সোফা লিখেছিলেন যে শিল্প সংস্থা ইচ্ছাকৃতভাবে সুলতানকে তার প্রসংশা থেকে বঞ্চিত করেছিলো। তিনি বলেছিলেন, সুলতান যদি কৃষকের ছেলে না হত তবে আমাদের শিল্প সংস্থা তাকে তার প্রাপ্য স্বীকৃতি দিতে দ্বিধা করত না। 

First Plantation (1975) Source: WikiArt.org

১৯৫৬ সালে পাবলো পিকাসো, পল ক্লি, সালভাদোর ডালি, ম্যাটিসে, ব্রাক এবং আরও অনেক বিশ্বখ্যাত শিল্পীদের কাজের পাশাপাশি একমাত্র এশিয়ান শিল্পী হিসেবে লন্ডনের হ্যাম্পস্টেড ভিক্টোরিয়া বেড়িবাঁধে তাঁর চিত্রকর্মগুলো প্রদর্শনীর জন্য নির্বাচিত হয়েছিল যেখানে তাঁর শিল্পকর্মগুলো শেষ পর্যন্ত স্বীকৃত হয়েছিল। তাঁর অনন্য মিশ্রণ দক্ষতা তার দর্শকদের দৃষ্টি মুগ্ধ করেছিল। “তাঁর কাজ নিঃসন্দেহে বাংলাদেশী শিল্পের একটি মাইলফলক এবং এটি প্রতীকীভাবে একটি নতুন জাতির প্রত্যাশা উপস্থাপন  করে,” চট্টগ্রাম বিশ্ববিদ্যালয়ের শিল্প অধ্যাপক ঢালি আল মামুন আরও বলেছেন, সুলতান তাঁর ধারণা ও কাজের মাধ্যমে পশ্চিমা ধারণাকে উপেক্ষা করে বাঙলার শিল্পকলায় আধুনিকতার বাস্তবায়ন ঘটায়। 

Char Dakhal (1976) Source: WikiArt.org

এস এম সুলতান তার জীবনে দুটি একক প্রদর্শনী করেছিলেন। ১৯৭৬ সালে বাংলাদেশ শিল্পকলা একাডেমিতে প্রথম প্রদর্শনীটি আয়োজিত হয়। তাঁর দ্বিতীয় এবং শেষ একক প্রদর্শনী ১৯৮৭  সালে গ্যাটে ইনস্টিটিউটে অনুষ্ঠিত হয়েছিল। উভয় প্রদর্শনীই শিল্প প্রেমীদের দ্বারা প্রচুর ভালো প্রতিক্রিয়া পেয়েছিল।

 তিনি তাঁর জীবদ্দশায় বহু পুরষ্কার জিতেছিলেন, ১৯৮২ সালে ‘একুশে পদক’, ১৯৮6 সালে ‘বাংলাদেশ চারু শিল্পী সংসদ’ এবং ১৯৯৩ সালে ‘স্বাধীনতা পুরষ্কার’ এর মাঝে অন্যতম। ১৯৮৪ সালে তাকে বাংলাদেশ শিল্পকলা একাডেমির শিল্পী হিসেবে ঘোষণা করা হয় এবং একই বছর কেমব্রিজ বিশ্ববিদ্যালয় তাকে ” ম্যান অফ এশিয়া ” ঘোষণা করে। সুলতান তার নিজের শহরে বাচ্চাদের জন্য একটি স্কুল তৈরি করেছিলেন। সেখানে তিনি কুড়িগ্রাম ফাইন আর্ট ইনস্টিটিউট ১৯৬৯ সালে প্রতিষ্ঠা করেছিলেন। তিনি ১৯৭৩ সালে যশোরের চারুপিঠ স্কুল অব আর্টের অন্যতম প্রতিষ্ঠাতা। মাঝে মাঝে সফর ব্যতীত সুলতান বেশিরভাগ সময় নড়াইলে থাকতেন, যা ১৯৯৪ সালে তাঁর মৃত্যুর পরে তাঁর চূড়ান্ত বিশ্রামস্থল ছিল।

দেবতাকে চিত্রিত করার পাশাপাশি মানুষের আত্মার অভ্যন্তরীণ শক্তির অনন্য অভিব্যক্তির জন্য সুলতানকে বিশ্ব মাস্টারদের মধ্যে স্থান দেওয়া হয়েছে। প্রতিকূলতার বিরুদ্ধে টিকে থাকার লড়াইয়ে জনগণের শক্তি প্রদর্শনের অসামান্য দক্ষতার জন্য বিশ্বজুড়ে শিল্প প্রেমীরা তাকে এশিয়ার কণ্ঠস্বর হিসাবে বিবেচনা করে। 

1 Comment

  1. A WordPress Commenter - August 22, 2019

    Hi, this is a comment.
    To get started with moderating, editing, and deleting comments, please visit the Comments screen in the dashboard.
    Commenter avatars come from Gravatar.

Leave a Comment